Erfgoed Balen vzw
BALEN •	eerste vermelding in 1173: Banele; ban = rechtsgebied en le, lo = bos •	deelgemeenten: Balen, Olmen •	gelegen in arrondissement Turnhout; provincie Antwerpen •	gelegen aan de Grote Nete en aan het kanaal Dessel-Kwaadmechelen •	7288 ha - zandig, uitgestrekte landduinen •	22.000 inwoners (november 2014)  •	Woondorp: landbouw- oude en nieuwe industrie Geschiedenis Balen was eeuwenlang één van de voogdijdorpen Mol-Balen-Dessel, aanvankelijk onder de abdij van Corbie, later onder plaatselijke heren zoals de families van Bocholt, De Renesse van Furstenberg en de Mol. In Scheps was er een lokale laatbank. Het dorp bereikte enige bloei dankzij zijn ligging aan het knooppunt van wegen naar Antwerpen, Rijnland, Gelderland en Leuven. In Balen bestond wat huisnijverheid in samenwerking met het textielcentrum Mol-Dessel. De metamorfose kwam er in de 19de eeuw door industrialisatie ten gevolge van de aanleg van  spoorwegen en kanalen, wat een bevolkingsexplosie veroorzaakte. Walter Van den Broeck gaf met zijn ‘Groenten uit Balen’ het dorp een plekje in de literatuur maar wielrenner Tom Boonen plaatste Balen op de wereldkaart. Algemene informatie Balen is gelegen aan de uiterste oostgrens van de provincie Antwerpen en maakt deel uit van het arrondissement Turnhout. Balen wordt begrensd door de gemeenten Mol, Lommel, Eksel, Leopoldsburg, Heppen, Oostham en Meerhout. Volgens de eerste volkstelling in 1800 woonden er in Balen 2250 inwoners. In 1971 was het aantal opgelopen tot 15.084 inwoners. Balens erfgoed
Balense geschiedenis